Астрономи откривају водену пару око Јупитеровог Месеца Европе

[ad_1]

У потрази за животом у нашем сунчевом систему, Марс тежи да украде рефлекторе (хвала, Давид Бовие). Али последњих година, четврти највећи месец Јупитера, Еуропа, појавио се као обећавајућа ванземаљска расадница. Планетарни научници одавно сумњају да Европа може скривати огроман течни водени океан испод своје густе, ледене коре. Ако европски океан такође има извор енергије – мислите да су хидротермални отвори – и неколико хемијских елемената избора, постоји пристојна шанса да он подржи основне животне форме.

Ова теорија даје пуно претпоставки, али у понедељак је добила једно од својих највећих појачања до сада. Међународни тим астронома објавио је да су први пут директно открили водену пару у атмосфери Европе. Као што је детаљно објављено у документу објављеном у Природа Астрономија, ова метода откривања је јак доказ да течна вода постоји испод површине Европе.

"То не мора нужно значити да водена пара долази из океана", каже НАСА-ин планетарни научник Луцас Паганини. "Али чини се да је ово откриће повезано са течном водом испод површине."

Много тога што знамо о Европи прикупљено је из података које је прикупио свемирски брод Галилео током обиласка Јупитера касних 90-их. Један од најупечатљивијих налаза из те мисије био је да се нешто збрка са Јупитеровим магнетним пољем. На основу овог открића, планетарни научници хипотетизирали да је Еуропа можда дом електрично проводљиве течности, попут слане воде, која је узроковала магнетске поремећаје.

Да би прикупили више података, научници су проучавали сателит Јовиан помоћу телескопа – није мали подвиг с обзиром на то да је Европа мања од земљиног месеца и око 500 милиона миља. Научници су током 2016. године помоћу свемирског телескопа Хуббле открили да ли изгледа да водени плинови избијају са површине Европе. Пљускови су били спорадични, а Хуббле их је открио само неколико. Ипак, они су били траг.

Током 17 ноћи, почев од краја 2016., тим научника под водством Паганинија користио је Кецк, други највећи светски телескоп, за проучавање атмосфере Европе. Ако би открили водену пару, морали би се борити са две водеће теорије о томе како је доспео до ње. Прва теорија је да га или подземни глобални океан или џепови течне воде у кори Европе избацују у атмосферу. Други је да набијене честице са Јупитера бомбардирају Месец и претварају водени лед на површини у водену пару.

У последњем случају, Паганини и његов тим очекивали би да виде отприлике исту количину водене паре у целој атмосфери Европе, што одражава стално бомбардовање набијених честица. Али открили су водену пару само једном током две и по недеље посматрања, и било је тога много од тога. Водена пара која улази у атмосферу Европе напунила би базен величине Олимпијске игре за само неколико минута.

Будући да су пар видели само једном, научници су се осећали сигурним да ова вода долази из пљуска. Тамо где има шљива, постоји велика шанса да постоји течна вода.

Сљедећи корак је, каже Паганини, да се утврди шта производи шљиве и да ли они указују на велике количине течне воде на Европи. Пљусак може настати избацивањем течне воде дубоко испод површине Европе или трењем узрокованим померањем леда или удараца. Али да бисмо разрешили мистерију, мораћемо да пошаљемо неке роботе да се сами увере. „Ако желимо да добијемо више знања о овом океанском свету, заиста се морамо приближити“, каже Паганини.

НАСА ради на томе. Његова мисија Еуропа Цлиппер, која би требало да буде покренута 2025. године, биће прво посвећено путовање на галилејски месец. Највећа сонда дубоког свемира икада направљена, Цлиппер ће бити опремљен пакетом инструментима ојачаних радијацијом дизајнираним да завирују испод ледене љуске Европе. Ако Цлиппер пронађе доказе о животу, то би коначно могло да оправда европског земљака – Артхур Ц. Цларке је проклет.


Још сјајних прича о ВИРЕД-у

[ad_2]