Битцоин-ов утицај на климу је глобални. Тхе Цурес аре Лоцал.


Оператери једини рудник биткоина у округу Миссоула у Монтани, мислио је да раде све како треба. Поставили су радњу у напуштеном млину на рубу града, направили план за рециклирање компјутера када су се сакрили и уговорили са оближњом браном за јефтину обновљиву енергију. Наравно, то би могао бити складиште пуно енергетски интензивних рачунара и расхладних система, дизајнираних да дижу дигитални новац дан и ноћ. Али, свеједно, то би била операција са ниским удјелом угљика и слабим утјецајем.

Грегори Барбер покрива крипто валуту, блоцкцхаин и вештачку интелигенцију за ВИРЕД.

Не тако брзо, рекли су окружни званичници. Они су указали на другог кривца: огромну фабрику угља на пола пута преко државе. Ако би енергија из бране отишла у руднике битцоин-а, рекли су, округа у целини би користила више угља. У априлу, званичници су захтевали од свих будућих рудника да изграде сопствену обновљиву енергију.

Округ Миссоула био је на правом путу, каже Цхристиан Столл, енергетски истраживач на Техничком универзитету у Минхену. У раду објављеном у среду у часопису Јоуле, његов тим ближе сагледава потрошњу енергије битцоин рударства, на основу тога где се налазе рудари и врсте машина које користе. "Угаљ потиче Битцоин", каже он. "Питање је како га спријечити, а то је до локалних регулатора."

Битцоин рударство, процес који се назива "доказ-оф-ворк", укључује глобалну мрежу машина за трчање да би се ријешила сложена математика. У замену за помоћ у одржавању сигурности мреже, солвер прима битцоин. Када се ради о мјерењу употребе енергије, глобална природа те активности отежава проучавање; тешко је знати које врсте машина раде, гдје се оне налазе и гориво које се користи за снабдијевање електричном енергијом.

Те непознанице су довеле до дивљих промена. Једна студија наводи да би раст у битцоин-рударству могао да доведе до повећања глобалних температура за 2 степена Целзијуса. Међутим, други кажу да су такве процјене претјеране јер се рудари све више окупљају у изворе јефтине обновљиве енергије, попут хидроенергије.

Столл-ов тим је био у стању да направи детаљнији изглед захваљујући добром времену. Прошле године, три кинеска произвођача рударског хардвера, одговорна за производњу готово свих светских машина, поднела су иницијалне јавне понуде. У том процесу, они су открили мноштво техничких детаља и података о тржишном учешћу који се обично држи у тајности. Проучавајући те документе, истраживачи су могли да сагледају какву се опрему користе и где.

Још једна предност: Битцоин није тако децентрализован као што изгледа. Прошли су дани анонимног рударства Битцоин-а на вашем кућном рачунару. Данас, мрежом доминира неколико “базена”, који координирају своје напоре. Лоцирањем ИП адреса сервера и уређаја базена, тим је открио да може развити груби географски отисак битцоин рударства.

Прилагођавајући се факторима као што су величина рударских објеката (веће се могу расхлађивати ефикасније) и просјечне емисије у популарним регијама за рударство, Столл-ов тим је процијенио да је Битцоин ЦО2 емисија око 22 мегатона годишње. То га ставља негдје између годишњих емисија Јордана и Шри Ланке. Или, другачије речено, то је отприлике угљични отисак метроа у Кансас Цитију. (Да, то би вам требало рећи да користимо много енергије у овој земљи.) То је заправо на конзервативном крају других, више алармантних процјена. Факторинг у другим крипто новчићима који користе сличне алгоритме за доказивање рада – Етхереум, Монеро, зЦасх и други – бројка емисија могла би се приближно удвостручити, каже Столл.

Нису сви на броду са тим закључком. У одвојеном извештају објављеном ове недеље, Кристофер Бендикен из групе ЦоинСхарес, истраживачке групе за индустрију блокова, тврди да већина процена потцењује улогу обновљивих извора енергије у рударству биткоина. Он има везе са централизацијом, каже он. Баш као и податковни центри које воде велике технолошке компаније, битцоин рудари са средствима могу изабрати да граде тамо гдје је најјефтинија енергија, која се често догађа обновљиво. Рудари су се тако окупили да буду близу брана на местима као што су пацифички северозапад и северни део Њујорка, као и хидротермална постројења на Исланду. ЦоинСхарес процењује да око 74% битцоин рударства покреће обновљива енергија.

САЗНАЈТЕ ВИШЕ

ВИРЕД Гуиде то Битцоин

Главни извор неслагања? "Кина је кључни део", каже Столл. Кинеска дилема изгледа помало као Миссоула, али на далеко масовнијој скали. Док је Кина одговорна за већину рударства, она је подијељена између два различита свијета, енергетски паметна. У јужној Кини, посебно у планинама покрајине Сицхуан, рудари користе предности јефтине и обилне хидроелектране. Али друга кинеска рударска мека је Унутрашња Монголија, која ради на угаљ. ЦоинСхарес процењује да се 80 одсто кинеских рудника одвија у ширем региону Сечуана. Али, на основу интервјуа са рударима и ИП подацима највећег кинеског рударског базена, Столл је дошао до мањег броја – око 58%.

Ту је и питање зеленила самог Сицхуана. Економиста Алек де Вриес, који прати потрошњу енергије Битцоин-а на свом блогу, Дигицономист, указује на непредвидивост хидроелектране у Сицхуан-у, која се ослања на сезонске кише. Када је цијена битцоин-а довољно висока, рударство остаје профитабилно иу сушној сезони. То значи више ЦО2, каже де Вриес, јер када Сицхуан понестане хидроелектрана, претвара се у прљавија горива, попут угља.

Без обзира на тачне бројеве, Столл напомиње да чак и његова процена не сугерише да Битцоин спаљује планету тек сада. Али он каже да су емисије нешто што треба имати на уму док људи размишљају о томе да прихвате блоцкцхаин – и његове енергетски интензивне сигурносне процесе – у ширем смислу. То посебно важи за локалне регулаторе у кључним рударским регионима, каже он, који треба да узму у обзир локалну динамику њиховог тржишта електричне енергије када се крећу нови рудници – на пример, као што је Миссоула.

Колико год глобални досег и утицај Битцоин-а, политичари у малом граду могу имати више утицаја него што мисле. Изван Мисоуле, неколико места се труди. Друге популарне локације за рударе попут Орегона и Нев Иорка покушале су ријешити проблем тако што су планирали цијене струје за операције крипто валуте. У априлу је сама Кина предложила забрану рударства биткоинима. Зашто? Земља је сматрала да је то расипно.


Море Греат ВИРЕД Сториес