ВВ улаже 2,6 милијарди долара у АргоАИ након што је Форд уложио готовину, вреднујући старт-уп аутомобила са више од 7 милијарди долара


Интензивира се трка за финансирање обећавајућих старт-уп аутомобила.

У петак, Волксваген је објавио да ће уложити 2,6 милијарди долара у ауто-стартни погон АргоАИ. Улог се састоји од 1 милијарде долара у готовини плус допринос дивизије Аутономне интелигентне вожње (АИД) ВВ Групе, са сједиштем у Минхену, Њемачка.

Споразумом би АргоАИ био вредан више од 7 милијарди долара и трансформисао АИД у европско седиште стартупа.

"Наш договор са Волксвагеном нас позиционира као компанију за технолошку платформу, проширује потенцијалну географију за имплементацију и додатно ће подстицати развој наших производа", изјавио је АргоАИ Бриан Салески у блогу објављеном у петак. "У ствари, ми смо прва компанија која се сама вози са дефинитивним плановима за имплементацију иу Сједињеним Државама иу Европи."

АргоАИ је формиран 2016. године и, према Салескију, планирао да се придружи великом произвођачу аутомобила од самог почетка. Сада је спојено са два. А инвестиције ВВ-а и Форда, које су уложиле 1 милијарду долара у 2017., не искључују друге компаније од финансирања АргоАИ-јеве платформе.

Форд је био испред кривине. "Билл Форд је видио много тога прије него што су други то учинили", рекао је Салески за Фордовог предсједника, дугогодишњег заговорника идеја о новој мобилности, у интервјуу 2018. године с пословним инсајдером. "Знао је да ће то бити измјењивач игре."

Форд и ВВ ће имати исти удео у АргоАИ-у као резултат договора.

Од почетка 2019. године, Форд и ВВ су успоставили сараднички савез (али не и формални, као што је Ренаулт-Ниссан-Митсубисхи-савез), тако да је јасна логика у ВВ ЦЕО-у Херберту Диессу да прати водећу улогу директора Форда Јим Хацкетта у изради бет он АргоАИ.

АргоАИ сада има инвестицију од највећег светског произвођача аутомобила

ВВ ЦЕО Херберт Диесс.
Мицхаел Сохн / Ассоциатед Пресс

"То је веома капитално интензивно", рекао је Салески, уносећи аутономну мобилност на тржиште. "Не ради се само о технологији која се бави самозапошљавањем аутомобила. Говоримо о финансирању и употреби десетина хиљада возила. Одлазак на посао без произвођача аутомобила био би превише тежак. Форд има скалу и снажан бренд."

Исто важи и за ВВ Гроуп, највећи свјетски произвођач аутомобила.

Опширније: Рани подупиратељ Лифт-а је уложио у аутомобиле који се сами возе, умјетну интелигенцију, роботску пољопривредну опрему и још много тога. Ево зашто не додирује стартуп скутера.

ВВ-ова инвестиција АргоАИ је чиста технолошка игра, као што је Питтсбургх стартуп – који сада ради у Детроиту, Силицијској долини, Васхингтону, ДЦ-у, Нев Јерсеиу и Миамију – изашао из Царнегие Меллон универзитета 2016. године и сада је фокусиран на развој своје роботике на бази технологије, уместо да је стављају на тржиште. Тај задатак пада на партнере који се одлуче да га користе у својим возилима.

Фордов циљ је да до 2021. године лансира потпуно самостално возило. Други амерички произвођач аутомобила сматра се да заостаје за Алпхабетовим Ваимоом и Цруисеом у власништву Генерал Моторса, а други од њих је остварио инвестиције од СофтБанк Висион Фунд и Хонда , као и институционални инвеститори, узимајући његову процену на 19 милијарди долара.

Пре објављивања АргоАИ-ВВ-а у петак, вредност старт-упа била је везана за око 4 милијарде долара, али је инвестиција ВВ-а показала да је тај број пренизак – и даље указује на то да се појавила колективна група добро финансираних аутономних компанија која се такмичила са сваким друга као почетно тржиште добија облик.

Цруисе намјерава лансирати аутономну услугу вожње ове године, а Ваимо је своју услугу, названу "Ваимо Оне", довео у Аризону крајем 2018. године. Извршни директор компаније Тесла Елон Муск изјавио је да би његова компанија до 2020. могла произвести робо-такси флоту.

Такође у петак, Форд и ВВ објавили су да ће проширити своју глобалну алијансу. Форд ће користити ВВ електричну платформу за покретање европског ЕВ до 2023. године и наставити своју сарадњу на доставним возилима и камионима.