Живот ванземаљаца могао би се скривати на далеком планету него што смо мислили


Где је комплексан ванземаљски живот у свемиру? Вероватно не на планетама које се кувају у токсичним гасовима, према новој студији која драматично смањује број светова у којима ће научници имати најбољу срећу да пронађу ЕТ.

У прошлости, истраживачи су дефинисали "усељиву зону" на основу удаљености између планете и њене звезде; планете које, попут Земље, орбиту на правој удаљености како би се прилагодиле температурама у којима би текућа вода могла да постоји на планетарној површини, сматрале би се "усељивим". Али, иако ова дефиниција функционише за основне, једностаничне микробе, она не функционише за сложена бића, као што су животиње у распону од спужве до људи, кажу истраживачи.

Када се узму у обзир ови додатни параметри – потребни за постојање сложених створења – ова зона за живот значајно се смањује, кажу истраживачи. На пример, планете са високим нивоом токсичних гасова, као што су угљендиоксид и угљен моноксид, падају са главне листе. [9 Strange, Scientific Excuses for Why Humans Haven’t Found Aliens Yet]

"Ово је први пут да се сматра да су физиолошке границе живота на Земљи предвиђале расподјелу комплексног живота другдје у свемиру", рекао је коаутор истраживања Тимоти Лајонс, угледни професор биогеокемије и директор Центра за астробиологију алтернативних Земаља на Универзитет у Калифорнији, Риверсиде (УЦР), наводи се у саопштењу.

Да би истражили, Лајонс и његове колеге створили су компјутерски модел атмосферске климе и фотокемије (поље које анализира како се различите хемикалије понашају под видљивим или ултраљубичастим светлом) на низу планета. Истраживачи су почели да посматрају предвиђене нивое угљен-диоксида, гаса који је смртоносан на високим нивоима, али је такође потребан да одржи температуру изнад мраза (захваљујући ефекту стаклене баште) на планетама које орбитирају далеко од звезда домаћина.

"Да би се одржала течна вода на спољној ивици конвенционалне усељиве зоне, планети ће требати десетине хиљада пута више угљичног диоксида него што је Земља данас", рекао је истраживач водећи истраживач Едвард Сцхвиетерман, НАСА постдокторски сарадник који је радио за Лионс. изјава. "То је далеко изнад нивоа за које се зна да је токсичан за људски и животињски живот на Земљи."

Када се токсичност угљен-диоксида урачуна у једнаџбу, традиционална усељива зона за једноставни животињски живот се реже на два дела, кажу истраживачи. За сложенији живот попут људи, који је осјетљивији на високе нивое угљичног диоксида, ова сигурна зона се смањује на мање од трећине традиционалног подручја, открили су истраживачи.

Комплексни живот (плави) ће вјероватно бити смјештен у такозваној усељивој зони која има потенцијал за текућу воду. Друге зоне нису обећавајуће у потрази за животом, укључујући регионе са токсичним накупљањем угљендиоксида (жуте) и угљен моноксида (црвено). Ове вјероватно неусељиве зоне укључују егзопланете као што су Прокима Центаури б и ТРАППИСТ-1 планете е, ф и г (црне тачке).

(Слика: © Графика љубазношћу Цхристопхер Реинхард / Георгиа Тецх)

По новим параметрима, неке звезде немају зону безбједности; то укључује Прокима Центаури и ТРАППИСТ-1, два најближа сусједа Сунца. То је зато што планете око ових сунаца вероватно имају високе концентрације угљен моноксида, кажу истраживачи. Угљен моноксид се може везати за хемоглобин у животињској крви, а чак и мале количине могу бити смртоносне. (Насупрот томе, друга недавна студија је тврдила да угљен моноксид може бити знак ванземаљског живота, али како је то рекао Сцхвиетерман, " [planets] сигурно не би била добра места за људски или животињски живот као што то знамо на Земљи. ”)

Нове смјернице могу помоћи истраживачима да смање број планета на којима изгледи ванземаљски живот изгледају обећавајуће, благодат за поље, с обзиром на то да тамо има готово 4.000 потврђених планета које орбитирају звијезде осим сунца.

"Наша открића пружају један од начина да се одлучи који од ових мноштва планета треба да посматрамо детаљније", рекао је ко-истраживач Цхристопхер Реинхард, бивши студент УЦР-а који је сада асистент професора Земље и атмосферских наука на Технолошком институту у Георгији. , наводи се у саопштењу. "Могли бисмо идентификовати иначе усељиве планете са нивоима угљен-диоксида или угљен-моноксида који су вероватно превисоки да би подржали комплексан живот."

Студија је објављена данас (10. јуна) у часопису Тхе Астропхисицал Јоурнал.

Оригинално објављено на Ливе Сциенце.