Зашто вулканолози нису предвидјели смртоносну ерупцију Новог Зеланда


У понедељак, у 14:11 по локалном времену, неочекивано је ерупција вулкана на Новом Зеланду на Белом острву експлодирајући прегрејани пљусак пепела, сумпорног гаса и паре 12.000 стопа у ваздух и прекривајући под кратера у прах стијена и крхотина. У то време су на десетине људи посећивале популарну туристичку дестинацију, познату и по маорском имену, Вхакаари. Званичници су потврдили у уторак поподне да је број погинулих сада порастао на шест, а да је 30 повређених и још осам несталих и да се претпоставља да су мртви.

"Опсег ове трагедије је поражавајући", рекла је у уторак, за вријеме обраћања парламенту, новозеландски премијер Јацинда Арден. Њена влада већ покреће истраге, Нев Иорк Тимес извештавало је зашто су људи дозвољени на острву у приватном власништву, упркос упозорењима научника да је његов вулкан последњих недеља постајао све немирнији.

Бело острво је једно од неколико вулкана на Новом Зеланду који у било ком тренутку могу произвести експлозивне ерупције под притиском паре, што им праћење представља велики изазов. Подаци са острва који су добро инструментирани сугерисали су повећану вероватноћу за ерупцију, али ништа у данима и сатима који су трајали до понедељка поподне, нису наговештавали да је то једно. Фатална епизода подвлачи отрежњујућу чињеницу да чак и у доба високотехнолошких сензора и великих алгоритама за дробљење података неке природне силе и даље измичу предвиђању.

Дим и пепео издижу се из вулкана на Белом острву рано ујутро 9. децембра 2019 у месту Вхакатане на Новом Зеланду.

Фотографија: Јохн Борен / Гетти Имагес

"Ерупција на нивоу оног што смо видели јуче може се догодити изненада, као и јуче, без скоро никаквих непосредних сигнала претходника", рекао је у уторак новинарима високи вулканолог ГНС Сциенце-а Грахам Леонард. Компанија која је у власништву државе одговорна је за надгледање многих геолошких опасности земље, укључујући земљотресе, цунами и клизишта. Такође издаје периодичне билтене о опасности за десетак вулкана у региону, од којих се Бело острво сматра најактивнијим.

80-минутна вожња бродом преко залива обилног копна с Новог Зеланда, Острво Бели уздиже се као препрека. Сваке године више од 13.000 туриста посети како би снимило селфиере испред замућених посуда са блатом и сумпорних отвора свог кратера у облику поткове, врха огромног подморског вулкана. Њени резервоари магме седе врло близу површине, доводећи топлину и гас у плитки водоносник изнад ње, прегријавајући сваку воду заробљену у стијени и врши притисак на околни седимент. Сваки спољни шок за систем – земљотрес, налет гаса из дубље у магму или промене нивоа воде у водоноснику – могу да ослободе притисак који настаје, често до насилних ефеката. На тим температурама вода се шири у паре надзвучним брзинама, с довољно енергије да разбије чврсту стену. Резултирајућа експлозија назива се хидротермална или фреатичка ерупција.