Меркуров транзит кроз векове: новембар 1973


У понедељак (11. новембра) Меркур ће проћи између сунца и Земље и појавиће се као сићушна силуета која се креће по сунчевом диску. Овај догађај, назван транзит, релативно је ретка појава и биће последњи такав вид који ће се видети из Северне Америке до 2049. године.

У својој дугој каријери марљивог астронома аматера, видео сам друге транзите Меркура, али један из новембра 1973. године истиче се из два разлога: место гледања и сплетка покушаја тачног времена када би Меркур коначно склизнуо са диск сунца.

Повезан: Меркур транзит 2019: Где и како то видети 11. новембра

Држава царства ума

Ова прича је заправо почела 1967. године, када је оснивач и председник локалног астрономског клуба, Рон Абилеах, приступио управи њујоршког Емпире Стате Буилдинга с необичним захтевом. У то време, локални астрономски клуб, Друштво посматрачких аматера из Њујорка (АОС), било је састављено пре свега од аматерских астронома који су поцели да се баве тинејџерима. Абилеахов захтев био је АОС да посматра тотално помрачење Мјесеца са осматрачнице на 86. спрату чувеног небодера. Проблем је био у томе што је помрачење требало да се деси пре раних сати, када је Емпире Стате Буилдинг нормално затворен за ширу јавност. Руководство зграде је рекло Абилеах да ће дозволити АОС-у да посматра помрачење са осматрачнице – али само ако АОС плати да дежурни заштитар.

Пун месец се види поред Емпире Стате Буилдинга за време тоталног помрачења Луне 27. септембра 2015.

(Кредитна слика: Јоел Ковски / НАСА)

Клуб је пристао на ове услове и у рано јутро 18. октобра 1967. године 10 дечака и две девојчице, узраста од 13 до 17 година, отишли ​​су до осматрачнице палице Емпире Стате Буилдинга, носећи два 6-инчна телескопа, двоглед, статив , монокулари (ручни телескопи), радио за краткоталасне сигнале и гитара. У међувремену, њујоршки планетаријум Хаиден планирао је да одржи сат помрачења на Овчјој ливади у Централном парку, а астрономи ће објаснити различите фазе помрачења широј јавности. Али ти планови су укинути када су се магла и ниски облаци спустили непосредно пре него што је помрачење почело. Планетаријум је такође планирао да фотографише помрачење с врха Куле Секретаријата Уједињених нација, али тај план је такође замућен; у Васхингтону, Д.Ц., Поморска опсерваторија Сједињених Држава такође је нацртала празно.

Али АОС је успешно сагледао помрачење, иако у условима који су имали неку од авантура и већину непријатности магленог брода на мору. Пошто се осматрачница на 86. спрату уздиже на 300 метара изнад градских улица, било је периода када је помрачени месец пробијао кроз ниску палубу облака. Како је један од младих астронома касније прокоментарисао, "магла се и даље дизала, дизала и губила." Публика која је уследила била је изузетно повољна за тинејџере. Наслов Нев Иорк Тимеса 19. октобра 1967. (страна 49) трубао је:

"Млади види Месец у помрачењу док се њихови старији не успеју да се појаве."

Даниел Ј. Хове, из управе Емпире Стате Буилдинга, био је толико задовољан исходом да је АОС-у надокнадио трошкове због обезбеђења и позвао клуб да се врати кад год се догоди још један велики астрономски догађај.

Брзи напред до 10. новембра 1973.

Орган за транзит живе

Те друге суботе у новембру 1973. Меркур је требао прећи испред сунца. Али из Нев Иорка, велики део догађаја догодио би се испод источног хоризонта. Меркур би почео да упада у сунчев диск у 2:47 ујутро, знатно пре заласка сунца. Излазак сунца би дошао тек у 6:35 ујутро, а Меркур би се померио са сунчевог диска у 8:17 сати, а сунце је још увек прилично ниско на небу.

Али, са осматрачнице палице Емпире Стате Буилдинга, добијање јасног сунца не би представљало проблем. Дакле, АОС је тражио да одатле спроведу запажања о транзиту и тај захтев је усвојен.

Међутим, постојао би један проблем у покушају да се евидентирају различите фазе транзита из те чувене зграде. Издиже се преко 60 стопа (60 м) изнад свог 102. ката, торањ који преноси и телевизијске и ФМ радио сигнале. Али како су чланови АОС-а брзо сазнали, када су радио-кратки таласи коришћени за пријем тачних временских сигнала, сметње произведене од емисија које су произашле из преносне куле угушиле су сигнале кратког таласа.

За транзит Меркура из 1973. године, неколико чланова АОС-а желело је да покуша тачно да проматра када се Меркур диск померао са сунца. Али како је то могуће учинити када фреквенције кратког таласа нису јасно чуле?

Пренос сигнала кратког таласа на ФМ радију

Тада је један члан АОС-а смислио ново решење: Зашто не навести неку од локалних радио станица НИ ФМ да поново емитује време кратког таласа преко свог таласа? Будући да ће ФМ сигнал те станице допирати из преносног торња у Емпире Стате Буилдингу, не би било проблема да се чује краткоталасни пренос.

Временски сигнали стизали би са радио станице ВВВ из Форт Цоллинса у Колораду. ФМ станица која је изабрана за емитовање ВВВ сигнала била је ВБАИ-ФМ, некомерцијална радио станица која подржава слушатеље, а лиценцирана је за Нев Иорк Цити.

Како се испоставило, члан АОС-а који је дао тај предлог такође је радио у ВБАИ. Након што је од Савезне комисије за комуникације добијена дозвола за поновно слање временских сигнала ВВВ-а, постављен је 5-минутни блок између 8:15 и 8:20 сати ЕСТ да би се ВВВ могао слободно чути на територији њујоршке три државе преко ВБАИ ФМ-а фреквенцију 99,5 МХз.

У годинама од када се одиграла ова епизода, често сам се питао о онима који су можда лежерно пребацивали ФМ бројчаник и шта су они помислили кад су се тог јутра случајно налетели на карактеристичне временске типове и тонове ВВВ-а! Наравно, пре и непосредно након „5минутне серенаде“ стигло је објашњење о транзиту Меркура и важности обезбеђивања тачног времена изласка Меркура са сунчевог диска.

"Да ли неко има ФМ радио?"

Забавна је постопис ове приче. Када су направљени сви аранжмани, остало је само једно: довести ФМ радио пријемник у Емпире Стате Буилдинг ујутро транзита. Један члан АОС-а, по имену Стеве, рекао је да ће донети вишепојасни "боом бок" радио свог брата за пријем ВБАИ. Ујутро транзита – који је био ведар, ветровит и хладан – десетак припадника АОС-а било је постављено на осматрачничку палубу на 86. спрату. Али Стеве је стигао тек неколико минута прије краја транзита.

Гленн Сцхнеидер, који је у то време био председник АОС-а и који ће много година касније постићи свој циљ да стекне докторат из астрономије, без даха је отрчао до Стевеа, питајући: "Имате ли радио? То је неопходно, а ми смо понестаје времена!" Стеве је суверено одговорио: "Не, мој брат ми није допустио да га позајмим; зато касним."

Гленн је вриснуо тако гласно да бих се могао кладити да се то могло чути из Брооклина. "Побогу!" узвикнуо је. "Да ли неко горе има ФМ радио?"

Тада сам рекао: "Да, знам" и из џепа извадио мали транзисторски радио, не већи од шпил карата. Гленн је брзо извадио стражњи дио радија и помоћу аллигаторских спона ставио га на касету с врпцом за колут с колутом која је почела снимати ВБАИ баш као што је наш сарадник на станици прешао на ВВВ сигнал. И на крају, били смо успешни у тачном бележењу оних драгоцених тренутака када је водећа ивица црног диска Меркура први пут додирнула ивицу сунца и пар минута касније, када се његова задња ивица померила од сунца.

Прошло је 46 година од тог догађаја. И пре само неколико дана примио сам е-маил од Гленна у вези са транзитом следећег понедељка. Завршио је питањем: "П.С. Да ли доносите радио за бум за овај?"

Јое Рао служи као инструктор и гост предавач у Нев Иорку Хаиден Планетариум. Пише о астрономији за Природњачки часопис, тхе Алманах пољопривредника и друге публикације, а он је и метеоролог за камеру Веризон ФиОС1 Невс у долини Худсона у Њујорку. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом и на Фејсбук.

Све о свемирском одмору 2019

(Кредитна слика: Све о простору)