Микропластика пуше у приштински Арктик


Добродошли на године пластичне претње, непрекидног тока грозних вести о томе како се океан и његови организми гуше од макропластике, док микропластичне честице – делови дужине мање од 5 милиметара – одлазе на наводно нетакнуте врхове Европе. Чини се да нигде није безбедно од загађења микропластикама, чак ни залив Монтереи у Калифорнији, што је иначе једна од највећих прича о успеху у очувању.

Сада постоји још једно обрачунавање са безнадежном зависности човечанства од пластике. Истраживачи и научници грађана сакупљали су снег са две десетине локација, у распону од удаљених арктичких ледених крила (у ствари плутајуће комаде леда) и норвешког архипелага Свалбард до северне Немачке и баварских Алпа. Резултати су поражавајући: У највишим концентрацијама снијега на Баварском, микропластичне честице су износиле 150 000 по литри. На арктичком снегу највише узорковања било је мање од 14.000 по литри, али можда чак и застрашујуће у његовом контексту, имајући у виду северну удаљеност локације.

Матт Симон покрива канабис, роботе и науку о клими за ВИРЕД.

Велико је питање одакле долазе ове микропластичне честице? Истраживачи нису могли да утврде тачну локацију, али сматрају да честице пушу из градова Европе. „Снег„ чисти “честице у ваздуху и спушта их,“ каже морска екологиња Мелание Бергманн из Института за поларна и морска истраживања Алфред Вегенер, водећа ауторка новог рада у Напретка у науци. И овде постоји преседан: Претходни рад је показао да полен, отприлике исте величине као и ове микропластичне честице, такође путује великим удаљеностима северно од Арктика.

Врсте пластике коју су Бергманн и њене колеге открили могу дати неке трагове о њиховом пореклу – нарочито много гуме и полимерних лакова. „Таква врста нас је изненадила, јер како честице лака улазе у ваздух и тако далеко на север?“, Пита се Бергманн. Бродови су премазани лаком како би се одвратили организми који се обраштају, али ако би долазили од њих, очекујете да се честице појаве у води, а не у узорцима снега. „Али на копну сте све аутомобиле у основи премазали лаком, који често садржи полимер. Многе су зграде данас обојене лаком. Оффсхоре платформе имају то, тако да је заправо прилично раширена ствар. "

Такође, нестаје скоро сва пластика за коју истраживачи мисле да улази у окружење. "Тренутно је то велико питање у овој области истраживања", каже Бергманн. „Где је сва пластика? Јер се процењује да се 8 милиона тона пластике сваке године унесе у океан, а пронашли смо само око један проценат. “

Мало опреза при овом истраживању: Научници су пронашли прилично варијабилност у концентрацији микропластичних честица које су пронашли у узорцима снега. Дакле, тај узорак из Баварске који је сакупио 150 000 честица, узели су близу пута – друга два баварска узорка била су ближа 5000 честица. А узорак санте леда од 14 000 честица стоји у контрасту с осталим узорцима ледених санти, који су уклапали врло мало или чак нула честица. Ово повећава спектар загађења њиховом опремом за узорковање – иако истраживачи тврде да ниједна од тих уређаја није садржавала лак, главни полимер који су пронађени у узорцима снега.

Компликовани фактор овде можда није методолошки, већ временски. Истраживачи не могу знати када те честице слете у снег, па нека подручја могу бити проклетим одређеним догађајима ветра који депонују мноштво микропластике. „Имамо доста неизвесности са атмосферском пластиком јер не знамо како се понаша у атмосфери,“ каже Стеве Аллен, научник за загађење животне средине на Универзитету Стратхцлиде, који није био укључен у овај нови посао. „То би могао бити ток који долази из одређеног временског обрасца и није примећен. Тако да је сасвим могуће да су сасвим тачни, да су ти бројеви тачни. "

Уз то, рад није био фокусиран на боја честица. То је важно са токсиколошког становишта, каже аналитички хемичар Универзитета у Авеиру Јоао Пинто да Цоста, јер неки организми гутају микропластику због своје боје, прихватајући их за плен. Али ту такође постоји потенцијални климатолошки утицај. "Ако бијели снијег постане контаминиран разнобојним материјалима, то може утицати на степен рефлексије свјетлости и дугорочно може допринијети и климатским промјенама", додаје он.

Овај рад надограђује забрињавајуће истраживање научника са загађења околине са Универзитета Стратхцлиде Деоние Аллен (супружник Стевеа Аллена), који је пронашао микропластику у француским Пиренејима. "Ако се мисли на Арктик, онда нигде на Северној хемисфери не би могло логично да кажете:" Па, врло сумњам да ће то бити овде ", каже Деоние Аллен. "Не постоји логичан разлог зашто тамо не би стигао."

Какав ефекат има ова пластика углавном није познато. Постоји врло мало података о томе како микропластика може утицати на организме, па чак и читаве екосистеме. Тешко је вршити контролисане студије о микропластикама у океану – не можете само бацати материјал у море и гледати шта се дешава. Чак и ако би то било етично, тешко би вам било да нађете мало океана који још није дозиран микропластиком да делује као ваша контрола.

"Процјењује се да се 8 милиона тона пластике сваке године унесе у океан, а пронашли смо само око 1 одсто тога." – морска екологиња Мелание Бергманн

У лабораторији, истраживачи могу сигурно изложити организме микропластикама и показати, на пример, како хемикалије које излучују из пластике могу инхибирати раст бактерија које секвенционирају ЦО2 и пумпају кисеоник у атмосферу. "Али они користе заиста високе концентрације како би показали механизме где се ствари накупљају у организмима", каже Бергманн, водећи аутор новог рада. „Срећом до сада нисмо достигли ове заиста високе концентрације на Арктику.“ Ипак, вреди приметити да ће у Канади истраживачи ускоро почети да користе удаљена језера за студије микропластичног загађења, што би могло да донесе кључни увид у то како ствари могу утицати на екосистеме.

Потребни су нам ти подаци и потребни су нам брзо. Половина пластике која је икада произведена направљена је у последњих 15 година, а та пластика није показала да ће нестати. То може имати озбиљне последице по људско здравље (ми, на крају крајева, лако удишемо и гутамо честице), а да не спомињемо здравље читаве планете која је отрована микропластиком.

„Ми лудо покушавамо да откријемо шта је сигурно, колико окружење може да поднесе“, каже Стив Аллен. "Али у стварности ћемо то вероватно достићи пре него што знамо шта је то."


Још сјајних прича о ВИРЕД-у