Можемо ли генетски инжењери опстати у мисијама на Марс?


Да ли ћемо једног дана комбиновати тардиградни ДНК са нашим ћелијама да бисмо отишли ​​на Марс?

Цхрис Масон, генетичар и ванредни професор физиологије и биофизике са Универзитета Веилл Цорнелл у Њујорку, истражио је генетске ефекте свемирског лета и како људи могу превазићи ове изазове како би нашу врсту проширили даље у Сунчев систем. Један од (најчуднијих) начина на који бисмо могли заштитити будуће астронауте у мисијама на места попут Марса, рекао је Масон, могао би да укључи ДНК тардиграда, ситних микро-животиња које могу да преживе најекстремније услове, чак и вакуум простора!

Масон је водио један од 10 тимова истраживача НАСА изабрао да студира близанце астронауте Марка и Скота Келија. Након лансирања 2015. године, Сцотт Келли провео је скоро годину дана на међународној свемирској станици, док је његов брат близанац, Марк Келли, остао назад на Земљи.

Повезан: До бројева: Годишња свемирска мисија астронаута Сцотта Келлија

Генетичар Цхрис Масон разговара о генетским ефектима свемирског летења на 8. Конференцији о људској генетици на НИЦ конференцији, 29. октобра 2019.

(Кредитна слика: Цхелсеа Гохд / Спаце.цом)

Упоређујући како су биолошки реаговали на своје потпуно другачије окружење у то време, научници су желели да науче више о томе како дуготрајне мисије утичу на људско тело. Мејсон и десетине других истраживача који су радили на процени генетских ефеката свемирског лета открили су богатство података који су до сада открили мноштво нових сазнања о томе како простор утиче на људско тело.

Истраживачи се надају да би овај рад, који се наставља и данас, могао информисати о стратегијама подршке здрављу астронаута у будућим мисијама. Масон је о неким резултатима овог истраживања говорио на предавању на 8. конференцији о хуманом генетику у НИЦ-у, 29. октобра.

Поред истраживања које је Масон расправљао на конференцији, ови истраживачи раде на још седам радова који садрже податке из близанца. Међутим, надају се и кориштењу нових података из већег узорка.

"Желимо да направимо неке исте студије, лонгитудиналне студије, са људима на Земљи, људима у свемиру", рекао је Масон за Спаце.цом на конференцији.

Ублажавање ефеката

Проучавајући, конкретно, како се одређени гени изражавају током различитих фаза свемирског лета (укључујући интензиван повратак на Земљу), ови истраживачки напори могли би подржати будуће напоре у ублажавању опасности од свемирског лета, рекао је Масон.

На пример, ако би даља истраживања потврдила да је слетање на Земљу штетно за људско тело, научници би могли да развију начине како да спрече те штетне последице. Али са тако малобројним подацима (студија близанаца била је само двоје људи), научници нису спремни да пропишу никакав специфичан лек или превентивни лек да би променили начин на који генетски реагују људи на свемирске летове.

"Мислим да радимо оно што се обично ради у науци … Видимо нешто занимљиво; покушајмо прво на мишевима", рекао је Масон.

Напоменуо је да им можда неће бити потребно да им преписују било шта што би изменило ефекте које су видели код астронаута попут Сцотта Келлија. "Неке од тих промена, иако су драматичне, можда је то тело требало да реагује", рекао је Масон.

Повезан: Објашњење свемирске радијације астронаутима (Инфограпхиц)

Будући астронаути и тардиградни ДНК

Мада је, приметио је Масон, будућим астронаутима можда бити прописан лек или други алати који би помогли ублажавању ефеката које су открили овим истраживањем. Међутим, нове студије истражују како алати као што је уређивање гена могу учинити људе способнијима да путују даље у свемир, па чак и на планете попут Марса.

Једна од главних здравствених брига за свемирска путовања је изложеност зрачењу. Ако би, на пример, научници могли да пронађу начин да људске ћелије буду отпорније на ефекте радијације, астронаути би могли да остану здравији за дуже време у свемиру. Теоретски, ова врста технологије би се такође могла користити за борбу против ефеката радијације на здраве ћелије током лечења рака на Земљи, приметио је Масон.

Међутим, идеја повезивања са људским генима је контроверзна. Али Мејсон је нагласио да ће вероватно бити деценија завршена истраживања пре него што се ова наука примјени на људима.

"Немам никаквих планова да у наредних једну до две деценије правим астронауте", рекао је Масон. "Ако имамо још 20 година чистог откривања и мапирања и функционалне валидације онога што мислимо да знамо, можда до 20 година од сада, надам се да бисмо могли да будемо у фази у којој бисмо могли да кажемо да можемо да направимо човека који би могао боље да преживи на Марсу. "

Али шта значи генетски инжењеринг особи да боље преживи у свемиру или на некој другој планети? Постоји више могућих приступа.

Један од начина на који би научници могли да измене будуће астронауте јесте кроз епигенетски инжењеринг, што у суштини значи да ће они "укључити или искључити" експресију специфичних гена, објаснио је Масон

Алтернативно, и још чудније, ови истраживачи истражују како да комбинују ДНК других врста, наиме тардиграда, са људским ћелијама како би их учинили отпорнијима на штетне утицаје свемирског лета, попут зрачења.

Овај дивљи концепт истражен је у раду за 2016. годину, а Масон и његов тим имају за циљ да надограде на том истраживању како би видели да ли би помоћу ДНК ултра отпорних тардиграда могли заштитити астронауте од штетних утицаја свемирског лета.

Генетичко уређивање људи за свемирска путовања вероватно би било део природних промена у људској физиологији које би се могле догодити након што су живели на Марсу неколико година, рекао је Масон. "То није ако еволуирамо; то је када се развијамо", додао је.

Иако се могу очекивати промјене на људском телу док се наша врста шири ван Земље, постоји начин да се та наука одговорно води, рекао је Масон. "Што се тиче питања слободе, ви то предвиђате (будућем човеку) да има много више могућности, опет под претпоставком да вам нисмо одузели могућности", рекао је. "Да смо научили да ћемо, на неки начин, покушати да докажемо способност људи да живе изван Земље, и одузимамо им способност да живе на Земљи, мислим да би то било неправедно."

Људи генетски инжењеринга могли би бити етични ако људе чине способнијима да безбедно настањују Марс, а да се не ометају у њиховој способности да живе на Земљи, рекао је Масон.

Пратите Цхелсеа Гохд на Твиттеру @цхелсеа_гохд. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом и на Фејсбук.

Све о свемирском одмору 2019

(Кредитна слика: Све о простору)