НАСА је данас бацила тело ракете у Месец за науку пре 10 година



Пре десет година данас (9. октобра), НАСА је закуцала комад свемирског смећа Месец, заувек мењајући нашу перцепцију најближег Земље.

Сателит за посматрање и осјетање лунарних кратера свемирске агенције (ЛЦРОСС) и Лунар Рецоннаиссанце Орбитер (ЛРО) мисије заједно покренуте 18. јуна 2009. године, возећи се изнад ракете Унитед Лаунцх Аллианце Атлас В.

ЛРО је одлетео до лунарне орбите, где наставља да делује и данас. Али ЛЦРОСС остао је везан за горњи степен Атласа В Центаура и кренуо је у дугу, елиптичну стазу око Земље која га је ставила намерни курс судара са Месецом.

Повезан: Потрага за водом на месецу у сликама

Циљ је био да се срушите у трајно засјењени поларни кратер и утврдите да ли у тим фригидним дубинама има леда воде – и ако јесте, колико. Индијске Мисија Цхандраиаан-1 недавно је приметио доказе воде на већем делу месечеве површине и ЛЦРОСС је имао за циљ да процени месечне залихе овог драгоценог ресурса у већој дубини.

Центаур је улетео у кратер Кабеуса, у близини лунарног јужног пола, рано ујутро 9. октобра 2009. године, експлодирајући велике количине крхотина високо изнад месечеве површине. Свемирска летјелица ЛЦРОСС прелетела је овај пљусак ејекта, детаљно проучавајући његов састав. ЛЦРОСС је пренио своја мјерења назад мисијском тиму, а затим ударио и Цабеус, 6 минута након што је Центаур урадио.

Резултати ове самоубилачке мисије били су узбудљиви за све који желе да човечанство истражи и насели Месец. ЛЦРОСС је утврдио да је Цабеусов под 5.6% воденог леда по маси (плус или минус 2,9%). То је отприлике двоструко влажније од тла у пустињи Сахари, рекли су чланови мисије.

"Када су се појавили резултати ЛЦРОСС-а, целокупна концепција месеца и његовог залиха воде драматично се променила", рекао је јуче (8. октобра) главни истраживач ЛЦРОСС-а Тони Цолапрете из НАСА-иног истраживачког центра у граду Силицијумској долини. НАСА К&А. "Ово је дошло на врх неколико других мисија у којима се виде сумњиви знакови воде из орбите, и то је било сасвим довољно да владе широм света окрећу и скрену пажњу на месец."

Заиста, НАСА циља на јужни пол за слетање посаде 2024. године, што је прва људска мисија на месечеву површину од Аполона 17 1972. Нови рад је део свемирске агенције Артемис програм, који има за циљ да успостави дугорочно, одрживо присуство на Месецу и око њега до 2028. године.

Лекције научене из ове амбициозне кампање лунарног истраживања омогућит ће НАСА-и и њеним међународним партнерима да се још даље одведу до крајњег одредишта лета – људи и свемирског лета: Марс.

Резултати ЛЦРОСС-а одјекнули су и изван зидова владиних свемирских агенција, рекао је Цолапрете.

"Такође, то је покренуло нови комерцијални сектор који ће се формирати око вађења воде на Месецу", рекао је у НАСА К&А. "Идентификација воде и других потенцијалних ресурса од стране ЛЦРОСС-а и других мисија мотивирала је компаније да развију услуге до Месеца. НАСА помаже у томе пружајући пословање овим новим комерцијалним услугама."

На пример, роботски ландери које су изградиле компаније Астроботиц и Интуитивне машине носиће НАСА научну и технолошку опрему, као и корисне терете других купаца на површину луна 2021. године.

И друге компаније, као што су Моон Екпресс и испаце, такође граде лунарне површинске бродове како би помогле приступу и искориштавању лунастих залиха воденог леда. Осим што ће људске истраживаче одржати живим, овај ресурс може се прерадити у ракетно гориво, омогућавајући свемирским бродовима да пуне своје резервоаре у покрету. Депони погонског горива изван земље могли би бити велики пробој, омогућујући амбициозније мисије низ тај пут, рекли су званичници НАСА-е и заговорници истраживања.

Књига Мајка Вала о потрази за ванземаљским животом, "Тамо"(Гранд Централ Публисхинг, 2018; илустрирао Карл Тате), тренутно је вани. Пратите га на Твиттеру @мицхаелдвалл. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом или Фејсбук.