Наука о транзиту живе: како ће астрономи проучавати ретки небески догађај


У понедељак (11. новембра) посматрачи и научници у Северној Америци имаће последњу прилику за то погледајте ретки небески догађај током три деценије.

Меркур ће прећи испред сунца, као што се види са Земље, процес познат као транзит. Иако се последњи транзит Меркура догодио пре само три године, следећи се неће десити до 2032. године и неће бити видљив из Северне Америке. Ове ретки догађаји пружају прилику научницима да прикупе нова научна запажања и репризе историјских.

Пошто је ближе Сунцу него Земљи, Меркур непрестано пролази између наше планете и наше звезде. Али његова орбитална равнина се не поклапа са земљином, па се чини да већину времена пада или изнад или испод сунца када се посматра са наше планете. Тек када орбита Меркура пређе равнину Земље онако како се чини у линији са Сунцем, видљив је транзит. Овакви транзити су ретки; ово ће се четврти од 14 догодити у овом веку. (Венера такође транзити сунце, али још ређе, јавља се у паровима одвојеним веком од последњег заласка.)

Повезан: Меркур транзит 2019: Где и како то видети 11. новембра

Транзити Меркура се дешавају или у мају или новембру, а већина се дешава на јесен. Ови датуми се мењају током екстремно дугог временског распона са еволуирајућим орбитама планета.

"Током мајских транзита, Меркур нам је ближи, па се чини да је већи него у новембру", рекао је Давид Ротхери, планетарни геознанственик са Отвореног универзитета у Великој Британији, раније је рекао за Спаце.цом. "Можете да направите прецизнија мерења у мају."

Манифестација ће транзитирати следеће године 2032. и 2039. године, али сунце ће бити на хоризонту за посматраче из Северне Америке, чинећи овогодишњу последњу видљивом за континент до маја 2049.

Историјско запажање

Једно од најчешћих транзитних запажања је мерење када свака страна Меркура дође у контакт са соларним удовима. Ови догађаји се обично називају контактима, при чему је планета у потпуности испред соларног диска током другог и трећег контакта. (Први контакт се јавља у тренутку када Меркурова силуета први пут додирне сунчев диск, означавајући почетак транзита, а четврти контакт је када се Меркур потпуно одселио од сунчевог диска.)

Према Небо и телескоп, пројекат Грађански транзит живе (ТоМ) ће покушати да измери удаљеност између Земље и Сунца током понедељка транзита. Студенти ће користити опрему сличног пројекта спроведеног током 2017. године потпуног помрачења Сунца Цитизен ЦАТЕ, за мерење када планета пређе сваку додирну тачку.

Вековима су се астрономи борили да Сунчев систем доведу у одговарајућу перспективу, запречено њиховом неспособношћу да измере удаљеност између Земље и Сунца. То је било тек Сир Едмунд Халлеи, од комерцијалне славе, схватио је да Венера може играти улогу да проблем постане решив.

Након што је посматрао транзит Меркура, Халлеи је схватио да ће се планета појавити у различитим положајима истовремено посматрачима на различитим локацијама на Земљи. Упоређујући како се планета померала са растојањем између две тачке посматрања, посматрачи би могли израчунати удаљеност до сунца. 1769. године, више од 25 година након Халлеијеве смрти, астрономи су коначно могли да користе транзит Венере да би направили прве прорачуне о удаљености Земље-Сунца и резултирајућој величини Сунчевог система.

У понедељак Цитизен ТоМ ће поновити Халлеијев експеримент, користећи Меркур уместо Венере. Волонтери, углавном студенти распоређени на више десетина локација у Сједињеним Државама, опремиће се једнаки за прављење истодобних слика транзита, омогућујући им да копирају историјски експеримент.

Уморна атмосфера

Меркуров транзит такође пружа прилику за испитивање танке атмосфере планете. Научници су једном сматрали да су предмети попут Меркура и Месеца премали да би се задржали у атмосфери. Међутим, НАСА-ина сонда Маринер 10 открили танку егзосферу у Меркуру 1974. године. НАСА-ин МЕССЕНГЕР свемирски брод направио побољшана запажања о слабој атмосфери.

"Када је Меркур испред сунца, можемо да проучимо егзосферу близу планете", рекла је НАСА научница Росемари Киллен у изјава. „Натријум у егзосфери апсорбује и поново емитује жуто-наранџасту боју сунчеве светлости, а мерењем те апсорпције можемо научити о густини гаса тамо.“

Свемирски телескоп Хуббле ослања се на сличну методу за проучавање горњих слојева атмосфере планета у соларним системима изван Земље док пролазе испред својих звезда. Док се укрштају, звезда светлост кроз атмосферу сија на Земљу, омогућавајући телескопу да прегледа састојке атмосфере.

У ствари, сам транзит одјекује колико је данашњих егзопланета пронађено. Инструменти попут НАСА-иног свемирског телескопа Кеплер, који је открио хиљаде егзопланета, заснивају се на техници транзита. Кеплер је открио сјај звезде док егзопланета пролази, колико Меркур мало затамњује сунце док пролази између њега и Земље. Тако су транзити Меркура и Венере осигурали упориште у широко распрострањеном лову на друге светове.

Транзити Сунчевог система такође су омогућили увид у границе будућих телескопа. Према Јаи Пасацхофф-у, професор са Виллиамс Цоллегеа у Массацхусеттсу, пригушивање светлости из транзита Меркура из 2003. и 2006. године било је сувише слабо да би се могло приметити. Недостатак опажања отворио је врата разумевању граница свемирске летелице егзопланета као што су Кеплер и Сателитски анкетни транзитни егзопланет (ТЕСС). Премда транзит у понедељак не би требао да ствара исте проблеме и касније увиде, он остаје веза за лов на светове изван Сунчевог система.

Пратите Нола Фејсбук и на Твиттеру на @НолаТРедд. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом и на Фејсбук.

Све о свемирском одмору 2019

(Кредитна слика: Све о простору)