Научници откривају зашто постоје црне веверице широм Сједињених Држава



Биолози из Уједињеног Краљевства мисле да су дешифровали мистерију свих сивих веверица (Сциурус царолиненсис) трчање око Сједињених Држава са црним крзном.

Део генетског кода који узрокује да сиве веверице постану црне, показали су, алел или варијантни облик специфичног гена, зван МЦ1Р∆24. Али овај алел изгледа не потиче из сивих веверица. Уместо тога, показали су, алел сиве веверице МЦ1Р∆24 је "идентичан" алелу МЦ1Р∆24 који се налази у другој врсти, лисицама веверице (Сциурус нигер) – једна од две мутације које повремено изазивају црне црвене лисице веверице које постају црне. У раду објављеном на мрежи 11. јула у часопису БМЦ Еволутионари Биологи, истраживачи су показали да је алел који мења боју вероватно настао у лисицама веверица и прешао на сиве веверице путем крижања.

Да би дошли до тог закључка, истраживачи су испитали сва три могућа начина на које би се варијанта гена могла појавити у обе врсте. [The 12 Biggest ‘Little’ Mysteries of Fall — Solved!]

"Прво, алел је могао настати код заједничког претка обе врсте, и задржао се балансирајући селекцију", написали су они.

Другим речима, јер црно бојање нуди неке предности веверицама (на пример, помажу им да остану топли зими), могуће је да је ген стар и само да се заглавио док се две врсте разилазе.

Међутим, написали су, током миленијума еволуције, група алела (који се називају хаплотипови) који укључују ову варијанту гена „црно крзно“ вероватно би престала да буде идентична у ове две врсте, да је то случај.

"Друго, мутације су могле настати независно код обје врсте, али то није вјероватно јер су хаплотипови идентични", написали су они. "Стога је највероватније објашњење да је алел МЦ1Р∆24 настао код једне врсте и потом био интрогресиран у другу врсту." [Why Do Squirrels Chase Each Other?]

Закључили су да је ген вероватно започео у лисицама веверица и прешао на сиве веверице јер више подсећа на друге гене који су уобичајени у лисицама веверица – али додали су да не могу искључити теорију да је алел почео у сивим веверицама и померио се у супротном смеру.

Без обзира на случај, написали су, црно крзно остаје ретка ствар за веверице у Северној Америци, а појављују се при стопама нижим од 1% код две врсте. Али већ су, напоменули су у изјави, стигли до Велике Британије – вероватно кроз црне веверице из Сједињених Држава које су побегле из приватних зоолошких вртова у Великој Британији.

Првобитно објављено дана Ливе Сциенце.