Откривена водена пара у атмосфери ванземаљског света готово је двоструко већа од земље


Научници су открили водену пару у атмосфери К2-18 б, потенцијално усељивом ванземаљском свету, приближно двоструко већем од Земље. Налаз, објављен данас (11. септембра), прати одвојену јуче објављену студију у којој је најављено откриће водене паре и вероватно облака и кише на планети.

Далеку планету (удаљену око 110 светлосних година) открио је 2015. године НАСА-ин свемирски телескоп Кеплер. Ванземаљски свет је око два пута већи од Земље и осам пута масивнији. К2-18 б орбитира црвену патуљасту звезду у "животној зони" – распону растојања на којима би течна вода могла да буде стабилна на површини света.

Научници са овом студијом објављеном у часопису Натуре Астрономи користили су податке из посматрања Хуббле свемирског телескопа направљених из 2016. и 2017. године које је прикупио истраживачки тим иза јучерашње студије како би утврдили да егзопланет има водену пару у својој атмосфери. К2-18 б је до сада најмања егзопланета на којој је откривена атмосферска водена пара.

Повезан: Ових 10 егзопланета могу бити дом ванземаљског живота

У студији објављеној 11. септембра 2019. године, истраживачи су открили водену пару у атмосфери егзопланете К2-18б. Утисак овог уметника показује планету К2-18б, његову звезду домаћина и пратећу планету у овом систему.

(Кредитна слика: ЕСА / Хуббле, М. Корнмессер)

Кандидат за ванземаљски живот?

Много остаје непознато о егзопланети К2-18 б, нагласили су истраживачи. Егзопланета би могла да буде стеновита са великом атмосфером или „воденим светом“ који је већином или у потпуности покривен водом, тврдили су.

Ипак, К2-18 б је један од најбољи кандидати за домаћин ванземаљског живота о којима знамо, рекао је за Спаце.цом главни истраживач Ангелос Тсиарас са Одељења за физику и астрономију Универзитетског колеџа у Лондону (УЦЛ). Чињеница да се ради о релативно малој планети која се налази унутар насељене зоне и да има воде "чини ову мету најбољом метом за становање какву тренутно познајемо", рекао је.

Истраживачи су проучавали податке Хубблеа да би анализирали транзит К2-18 б, односно његово кретање по лицу звезде домаћина, користећи технику познату као транзитна спектроскопија. Док планета пролази, "део звездасте светлости се филтрира кроз атмосферу планете", рекао је Тсиарас. "Атмосфера планете оставља карактеристичан отисак прста на светлости … то је оно што покушавамо да опазимо."

Тим је анализирао податке транзита планете и из ове анализе утврдио је да атмосфера К2-18 б вероватно садржи између 0,01% и 50% воде, а додатно може постојати и значајна количина водоника.

Овај огромни распон произилази из чињенице да, помоћу Хубблеових опажања, истраживачи могу идентификовати само водени потпис, "отисак прста" који је примећен транзитном спектроскопијом; они не могу рећи колико воде има, рекла је Гиованна Тинетти, истраживачица ове студије и професор астрофизике на УЦЛ-у, током конференције за новинаре 10. септембра.

"Водени потпис је толико јак да је [with] чак и мало воде, одмах бисте видели потпис ", рекао је Тинетти. Дакле, док тим зна да у атмосфери има воде, њено обиље остаје непознато.

Водена пара у ваздуху

До сада, истраживачи су закључили да у атмосфери планете постоји одређена количина воде и вероватно водоника. Они такође знају величину и масу хладне планете, и да К2-18 б има много већу гравитацију него код нас на Земљи (због много веће масе). К2-18 б има орбитални период од 33 земаљска дана – тако да је једна година на К2-18 б еквивалентна приближно једном Земљином месецу.

Поред тога, К2-18 б орбитује црвена патуљаста звезда поред друге, мање егзопланете (К2-18 ц). Дакле, када бисте стајали на површини планете под ведрим небом, видели бисте црвену звезду изнад нашег жућкасто-наранџастог сунца (додуше, због велике гравитације и већег УВ зрачења на површини ове егзопланете, можда неће бити могуће или безбедно ходати около).

Овај налаз је покренуо мноштво нових питања у вези с тим каква је та егзопланета и њена атмосфера. Према овој студији, постоје три подједнако вероватна атмосферска модела за егзопланету.

К2-18 б могућности егзопланета

Прва могућност коју су описали ови истраживачи је атмосфера без облака која садржи само воду и хелијум водоник. Друга могућност је атмосфера без облака која садржи воду, водоник-хелијум и молекуларни азот. Треће, истраживачи сматрају да би атмосфера ове планете могла бити замућена водом и хелијум-водоником.

"Ово су, статистички, подједнако вероватни, с обзиром на податке", рекао је Инго Валдманн, један од аутора ове нове студије, на конференцији за новинаре. "Одговор је вероватно негде између тих", додао је он.

Тренутно би било веома тешко за истраживаче да даље проучавају ову планету и њену атмосферу користећи земаљска опажања, рекао је тим. "Веома је тешко посматрати атмосферу са водом кроз атмосферу са водом", рекао је Валдманн, који је такође са УЦЛ, о покушају посматрања К2-18 б кроз Земљину атмосферу.

Међутим, истраживачи сматрају да би они могли да одговоре на многа питања која су се поставила о планети, њеној атмосфери и потенцијалном обитавању помоћу НАСА-иног свемирског телескопа Јамес Вебб који би требало да буде представљен 2021. године.

"То је корак у правом смеру", рекла је за Спаце.цом Сара Сеагер, професорица планетарне науке, физике и ваздухопловног инжењерства са Масачусетског технолошког института која није била укључена у ову студију. "Покушавамо да разумемо који је најчешћи тип планете. Од чега се састоји? Је ли то каменита планета са овом џиновском овојницом?"

"У нашем Сунчевом систему немамо овакву планету, али они су невероватно уобичајени", рекао је Сеагер о супер-Земљи. "Надамо се да ћемо добити боље податке о овој планети … са надолазећим свемирским телескором Јамес Вебб, могао би сагледати много шири спектар спектра и обавити много детаљнија запажања", додала је.

Ови налази су објављени данас (11. септембра) у часопису Натуре Астрономи.

Пратите Цхелсеа Гохд на Твиттеру @цхелсеа_гохд. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом и на Фацебоок.