Поглед на кабину-поглед како Пелотонови камиони разговарају једни с другима


Техно-оптимистички прогностичари ће кажем вам да су камиони без возача одмах иза угла. Они ће вам такође благо рећи – увек благо – да, вожња камиона, посао који данас обавља скоро 3,7 милиона Американаца, можда је на ивици изумирања. У најмању руку, на ивици неугодне промене.

Стартуп под називом Пелотон Тецхнологи види будућност мало другачије. Са седиштем у Моунтаин Виеву у Калифорнији, осмогодишња компанија има план да комерцијализује делимично аутоматизовану технологију камиона која се зове платоонинг. То би и даље зависило од возача који седе испред волана, али то би било штедљивије и, надамо се, сигурније од данас заснованог на камионима.

Компанија запошљава 10 професионалних возача камиона како би побољшала своју технологију, а ја ћу се састати са два од њих на Пелотоновој тестној стази у калифорнијској Централној долини. Мицхаел Перкинс је висок, мршав и вози врло велике камионе око 20 година. Џејк Грегори је краћи и покупио је камион у колеџу, пре него што је скренуо у ФБИ.

Прво смо кренули аутопутем, јер је киша изненада очишћена. (Ево једне несрећне стварности о Пелотоновој техници за помоћ возачу: Не ради одлично на киши. Или снијегу. То је сигурносни проблем. Више о томе касније.) На Интерстате 5, Перкинсова дуга, бијела полуприколица крстарења испред од мене. Ја сам на другом, идентичном камиону иза њега, са Грегоријем за воланом. Мали екран постављен на Гргурову контролну таблу показује поглед на камеру о томе шта се дешава испред Перкинсове опреме. Као да су њихови камиони повезани. Који ће, у ствари, бити ускоро.

Пелотон

Перкинсове радио станице у којима је спреман да крене; Грегори каже да је и он. Унутар две кабине, сваки возач удара дугме. Три узлазна тона –ла, ла, ла– значи да је Пелотонов аутоматизовани систем овластио камионе за вод на овом делу аутопута. Између ова два возила сада је успостављена посебна веза за комуникацију кратког домета (ДСРЦ). То је као Ви-Фи, али брже и лакше је осигурати. Сада, без обзира на то шта ради предњи камион, задњи камион ће ускоро "знати" и реагирати у складу с тим.

Онда се Грегори убрзава, повлачећи камионет тако да се креће око 70 стопа од вође. Звучи ризично! Али сада, два камиона су у водовима. Наши су на некој врсти ускочне контроле крстарења, што значи да Грегоријева стопала заправо не контролишу кочнице или акцелератор. У исто време, Грегори одржава контролу над својим воланом. Да је Перкинс тешко кочио, и Грегоријев камион би такође, брже него што би човек могао. Роботи су преузели. Као? Не баш? Више, они сарађују, са неким људским надзором.

Пелотоново име, референца на бициклистичке трке, објашњава како то функционише. Баш као што јахачи у пелотону, или главна група бициклиста тркача, чувају енергију тако што се скидају око њих, следећи камиони у камионском воду смањују свој аеродинамички отпор тако што скидају оне испред. Главни камион, у међувремену, мало се гура. Ово штеди гориво, према Пелотону – до 10% за следећи аутомобил и 4,5% за први, у зависности од пута и временских услова и следеће удаљености. То би такође могло да спречи падове, јер ова технологија има много брже време реакције (око 30 милисекунди) од слабих људи (око 1 до 1,5 секунди).

Друге компаније у Европи, Кини, Јапану и Сингапуру озбиљно експериментишу са камионским водовима. Америчка војска је била домаћин демонстрацијама у водовима. Само ове недеље, америчко министарство транспорта дало је 1,5 милиона долара бесповратних средстава универзитетима који студирају технологију. Пелотон је тестиран у гомили америчких држава: Аризони, Калифорнији, Мичигену, Флориди и Тексасу, гдје Пелотон тренутно планира водити већину својих рута.

Тренутно, компанија каже да има клијенте који плаћају, иако то неће открити њихова имена све до ове године. Према Јосху Свиткесу, извршном директору компаније, неки амерички возачи камиона возе руту док се свакодневно крећу на камион са Пелотон-ом.

И тестирање се наставља, на софтверу у његовој канцеларији, на тестној стази, и на стварним аутопутевима, где то потврђује поузданост технологије. "Аутопут или поље није за тестирање", каже Свиткес. "Циљ тестирања је пронаћи неуспјехе, а ви не желите да се ти неуспјеси налазе на јавним цестама." У извјештају објављеном данас, компанија износи овај приступ сигурности за регулаторе и заинтересиране индустријске субјекте. Позајмљује више од аутомобилских процеса од оних у стилу силиконске долине, што је нешто слично само полако.

Испоставило се да је повезивање покрета Перкинс и Грегори који је управо изведено на 5 је један од најкритичнијих дијелова камионског вода, рекао је Свиткес. Тренутак када се следећи камион мора кретати брже од оног испред њега је најопаснији део.

Да би били сигурни да возачи као што су Перкинс и Грегори не упадају један у другога, нити било ко други, Пелотон треба да се увери да возачи у воду знају како технологија функционише. (Управо сада, процес обуке возача компаније траје око пола дана.) Такође треба да схвати тачно колико су тешки камиони када почињу да се повезују, како функционишу њихове кочнице и како функционишу њихове гуме. Из тог разлога, кажу у компанији, остварена су партнерства са својим добављачима, што значи да су њени камиони изграђени од самог почетка, с обзиром на вод.

То је и разлог зашто Пелотон тренутно не ради на киши или на снијегу: Твртка још увијек не може точно процијенити како се гуме погоршавају с временом, што значи да не може точно предвидјети како ће реагирати тешко – кочење. Истрошене гуме могу клизити кроз влагу, што доводи до ланца падова камиона. Дакле, нема водова на Средњем западу зими, или било где током кишног пролећа. "На одређеним рутама, то је значајно ограничење", каже Свиткес. "Али ми гријешимо на страни сигурности."

А ако вам се то чини мало досадно, Свиткес би вам рекао да је то поента. Његова омиљена реч је "прагматична", и не верује да ће камиони који возе без возача ускоро пролазити аутопутевима. Технологија је сувише компликована, тврди он, а програмери ће морати проћи кроз године тестирања сигурности прије него што буду спремни за цесте – и прије него што се јавност осјећа сигурно возећи се у својим аутомобилима око 50.000 фунти роботских камиона. Дакле, Пелотон се труди да направи вожњу засновану на људским потребама како би била сигурнија и ефикаснија. Са мало технолошког појачања.

Не слажу се сви произвођачи: У јануару, Даимлер је најавио да ће престати са развојем вода да се фокусира на аутономне транспорте. Тестови су показали да су "уштеде горива, чак иу савршеним условима за водовод, мање од очекиваног", наводи се у саопштењу за штампу. "Барем за америчке апликације на велике удаљености, анализа тренутно не показује пословни случај за кориснике који управљају водовима са новим, високо аеродинамичним камионима."

Заговорници вода се не слажу, али чак и они који то највише подржавају сматрају да проналажење тржишта за ову помоћ камиона није једноставно. Стевен Схладовер је истраживач у програму Цалифорниа Партнерс фор Адванцед Транспортатион Тецхнологи на УЦ Беркелеи. Већ две деценије је проучавао водове и истиче да ће индустрија камиона морати извршити кореографију да би извела водове. Оператери флота би морали да координирају испоруке, упарујући камионе који се крећу у истом правцу у исто време. "Да ли индустрија камиона види довољно користи у водовима како би се уклопила у њихове оперативне стратегије?", ​​Каже он.

Док сви у камиону чекају да сазнају, Перкинс и Грегори се враћају на Пелотонову тестну стазу и настављају да покажу неколико чудних потеза: тешко кочење, неки возећи један поред другог како би доказали да камиони још увек могу да разговарају међусобно у том положају. У једном тренутку, други запослени у компанији у бијелој Тоиотиној Тундри пресијеца простор од 55 стопа између два камиона, и они глатко улазе како би направили мјеста за њега. Можда ће водови побољшати живот возача камиона – штета што не може ријешити проблем свакодневних безобзирних возача.


Море Греат ВИРЕД Сториес