Померите се, Тардиградес – "Калупи свиње" су нова микро звер у граду



Ако не можеш добити довољно тардиградес – они жилави, тупо микроскопски кретери са осам бучних ногу – свидеће вам се овај новооткривени микроинвертерат.

Ево, "свињска плијесан".

Открио их палеобиолог и ентомолог Георге Поинар Јр. са Државног универзитета Орегон, свињске плијесни су стекли надимак захваљујући својој гљивичној прехрани и нејасној сличности с свиње, према а изјава објављено јуче (8. октобра). Само 0,003 инча (100 микрометара), створења имају четири пара тешких ногу, флексибилну главу и егзоскелет који се топи током раста. Предложено научно име ситних свиња, Сиаломорпха доминицана, потиче од речи које на грчком језику значе "масна свиња".

"Свињске плијесни не могу се смјестити у ниједну групу тренутно постојећих бескраљежњака – дијеле карактеристике са обје тардиграде, које се понекад називају и воденим медвједима или маховинама, али и грињама, али очигледно не припадају ниједној групи", каже Поинар у изјави.

Поинар је можда најпознатији као палеобиолог који је инспирисао велику заплет у ауторском роману Мицхаела Црицхтона "Јурассиц Парк", према Научни петак. Поинар и електро-микроскоп Роберта Хесс (Поинарова супруга) откривен да организми могу бити беспрекорно очуван у амберу, фосилизована смола древних црногоричних стабала. Унутар жућкасте супстанце, ћелијска машина организма може остати нетакнута током миленијума.

Повезан: Древни отисци ситних 'вампира': 8 ријетких и необичних фосила

Инспирисан овим налазом, Црицхтон је сањао свет где диносауруси може бити позван из ДНК у амбер.

У стварности, Поинар никада није престао да копа и открива нове организме скривене у древној смоли. Недавно су он и његова колега Диане Нелсон са Државног универзитета у Еаст Теннессее наишли на неколико стотина фосила свињских калупа обложених јантаром из Доминиканске Републике. Узорци датирају из средине терцијарног периода, пре око 30 милиона година, и своје станиште би поделили с псеудоскорпионима, нематодама, протозоама и гљивице, рекли су аутори.

"Велики број фосила пружио је додатне доказе о њиховој биологији, укључујући репродуктивно понашање, развојне фазе и храну", рекао је Поинар. Створења су се углавном хранила гљивицама, али су и јела неке мале бескраљежњаке, открили су истраживачи. Иако свиње у облику плијесни могу личити тардиградес на први поглед, представљају непознату нову породицу, род и врсту микро-бескраљежњака, наводи Поинар. Он и Нелсон описали су своје откриће у раду објављеном 28. септембра у часопису Бескраљежњачка биологија.

"На основу онога што знамо о постојећим и изумрлим микро-бескраљежњацима, чини се да С. доминицана представља нову врсту", рекао је Поинар. "Али не знамо када Сиаломорпха рода је настала, колико је трајала или постоје ли данас потомци. "

Првобитно објављено дана Ливе Сциенце.