Порезни кредит подстакао је соларну енергију. Сад је у Лимбу


Многе најуспешније компаније у Силицијумској долини могу да прате своје порекло до гараже, али за Ед Фенстера, суоснивача и председника Сунруна, све је почело на тавану његове куће у Сан Франциску. Година је била 2007., а Фенстер, само неколико месеци стидљивих дипломирања мастер студија из Станфорда, имао је револуционарну пословну идеју. Желео је да соларне панеле учини довољно јефтиним да омогући било коме да их инсталира у својој кући, закупујући их купцима, а не да их продаје директно.

Даниел Оберхаус покрива истраживање свемира и будућност енергије за ВИРЕД.

„Солар као услуга“ је пословни модел који данас доминира индустријом. Сада највећа стамбена соларна компанија у Сједињеним Државама, Сунрун је истинска успешна Силицијска долина. Али када га је Фенстер основао са двојицом својих пријатеља из разреда, нико није мислио да ће то успети. Соларни панели су скупи и неефикасни. У ствари, у 2007. било је само 8.775 мегавата соларне енергије у америчкој мрежи – мање од једне десетине америчког снабдевања електричном енергијом. Али Конгрес је управо донео нацрт закона којим је Сунрун дао шансу: Омогућио је предузећима и појединцима да од пореза одузму 30 посто трошкова уградње нових соларних панела. Порески кредит постао је кључан за помоћ компанији да привуче инвеститоре, каже Фенстер.

"Ако желите да подстакнете људе да улажу велике инвестиције као што су то радили у Сунруну почев од 2007., потребне су вам ове дугорочно стабилне политике да то подстакнете", каже Фенстер.

Позван као велики успех, Конгрес је продужио кредит за још осам година. Сада се, међутим, пореској олакшици у соларној индустрији ближи крај. Почев од краја ове године, вредност субвенције ће пасти три године, док не престане за стамбену соларну енергију и трајно се спусти на 10 процената за комерцијални солар. Крајем јула, двостраначки трио заступника и један демократски сенатор донели су Конгресу Закон о продужењу обновљиве енергије, чиме би се порески кредит задржао на 30 посто још пет година. Његова судбина није сигурна.

„Утицај пореске политике на нашу индустрију био је невероватно последичан“, каже Абигаил Росс, извршна директорка Асоцијације за соларну енергију. Као доказ ефекта субвенције навела је повећање од 10.000 процената соларне моћи, скоро четврт милиона нових радних места и 140 милијарди долара улагања.

У јулу је више од 1.000 соларних компанија потписало писмо у прилог закону. Претходна проширења субвенције добила су широку двостраначку подршку, али неколицина председничких администрација била је толико непријатељска на чисту енергију као и Трумп Вхите Хоусе, што његово продужење није далеко од извесног.

Мало је сумње да је кредит за порез на соларна улагања створио чуда како би америчка соларна индустрија одустала од темеља. Али неки експерти сада тврде да ова субвенција није најефикаснији начин за смањење емисије гасова са ефектом стаклене баште и борбу против климатских промена – вероватно главни разлог за улагање у обновљиве изворе енергије.

Друга опција је нешто што се назива порез на порез на производњу који враћа новац на основу тога колико се произведе енергије, за разлику од тога колико се новца уложи. Компаније за производњу енергије ветра ослањају се на ову врсту субвенције од 1992. Они примају 2,4 цента по киловат-сату енергије произведене у првих 10 година рада ветропарка. Већим делом је функционисало – ветар сада чини 8 процената америчке производње електричне енергије.

Убрзо након рецесије 2008. године, вјетроелектране су наишле на проблеме. Нови пројекти захтијевају много новца унапријед, а инвеститори су постали оскудни. Тако је од 2009. до 2012. влада ветар компанијама давала избор између производног пореског кредита и пореског кредита од улагања. Могли би добити или новчану исплату која је једнака 30 процената трошкова вјетроелектране или кредит на основу количине енергије коју су произвели за наредну деценију.